L'autisme est un trouble résultant d'un développement cérébral altéré. Il se caractérise par un manque marqué et complet d'interaction sociale et de communication, ainsi que par des intérêts limités et des actions répétitives. Tous ces symptômes apparaissent à l'âge de trois ans. Des troubles similaires dans lesquels des signes et symptômes plus légers sont notés sont appelés troubles du spectre autistique.

Les causes de l'autisme sont étroitement liées aux gènes qui affectent la maturation des connexions synaptiques dans le cerveau, mais la génétique de la maladie est complexe et il est actuellement difficile de savoir ce qui influence davantage l'apparition de troubles du spectre autistique: l'interaction de nombreux gènes ou des mutations rares. Dans de rares cas, une association stable de la maladie avec l'exposition à des substances provoquant des anomalies congénitales est trouvée. D'autres causes présumées sont controversées. En particulier, aucune preuve scientifique n'a été reçue de l'hypothèse établissant un lien entre l'autisme et la vaccination des enfants. Selon le site http://www.autismspeaks.org, un enfant sur 88 dans le monde est atteint d'autisme et les garçons ont des conditions similaires environ 4 fois plus souvent que les filles. Selon des données américaines [7], en 2011-2012, l'autisme et les troubles du spectre autistique ont été officiellement diagnostiqués chez 2% des écoliers, ce qui est beaucoup plus que 1,2% en 2007. Le nombre de personnes atteintes d'autisme a fortement augmenté depuis les années 1980, en partie à cause de l'évolution des méthodes de diagnostic; on ignore si la prévalence réelle de la maladie a augmenté.

Dans l'autisme, des changements sont notés dans de nombreuses parties du cerveau, mais on ignore comment exactement ils se développent. Habituellement, les parents remarquent des signes de frustration au cours des deux premières années de la vie d’un enfant. Malgré le fait qu’avec une intervention comportementale et cognitive précoce, on puisse aider l’enfant à acquérir les compétences d’auto-assistance, d’interactions sociales et de communication, les méthodes permettant de guérir complètement l’autisme sont actuellement inconnues. Peu d'enfants réussissent à retrouver une vie indépendante après avoir atteint l'âge de la majorité, mais certains réussissent. En outre, une culture particulière d'autistes est apparue, certains d'entre eux sont engagés dans la recherche de médicaments, tandis que d'autres pensent que l'autisme est plus un état alternatif "spécial" qu'une maladie. L'autisme, classé comme une maladie du système nerveux, se manifeste principalement par un retard et une réticence à entrer en contact avec d'autres. Cette condition est le plus souvent formée chez les enfants de moins de trois ans. Les symptômes de cette maladie ne se manifestent pas toujours physiologiquement, mais l'observation du comportement et des réactions de l'enfant permet de reconnaître ce trouble qui se développe chez environ 1 à 6 enfants sur 1 000. Les causes de l'autisme n'ont pas été complètement identifiées.

Caractéristique

L'autisme est une violation du développement du système nerveux, qui se caractérise par diverses manifestations, constatées pour la première fois dans la petite enfance ou l'enfance, et par le déroulement régulier du trouble, en règle générale, sans rémission. Dans la petite enfance, il convient de prêter attention aux symptômes suivants: distorsion de la réaction à l’inconfort, réactions excessivement violentes de peur et de pleurs en réponse à de faibles stimuli sonores et à des modifications mineures de l’environnement, mais faibles réactions à des stimuli forts; un affaiblissement de la réaction à la posture de l'alimentation est également noté, l'expression du plaisir après l'alimentation est insignifiante. Chez les enfants, les réactions du «complexe d’animation», caractérisées par une volonté affective de communiquer avec les adultes, sont déformées. En même temps, les composants de la réaction d'animation apparaissent en l'absence d'un adulte et appartiennent à des objets inanimés, par exemple un jouet suspendu au-dessus du lit. Les symptômes persistent généralement chez les adultes, bien que souvent sous une forme bénigne. Un symptôme ne suffit pas pour déterminer l'autisme, une triade caractéristique est requise:

  • manque d'interactions sociales;
  • altération de la communication mutuelle;
  • intérêts limités et répertoire de comportements répétitifs.

D'autres aspects, tels que la sélectivité dans les aliments, sont également courants dans l'autisme, mais ne sont pas pertinents pour le diagnostic. L'autisme est l'un des trois troubles du spectre autistique (TSA, TSA; voir classification). Des symptômes distincts de la "triade" sont observés dans la population en général, le degré d'association entre eux est faible et les manifestations pathologiques sont localisées dans un continuum unique avec des caractéristiques communes à la plupart des gens. L'autisme est une condition caractérisée par la prédominance d'une vie intérieure fermée, un détachement actif du monde extérieur, une pauvreté de l'expression des émotions.

Perturbation sociale

La perturbation des interactions sociales distingue les troubles du spectre autistique des autres troubles du développement. Une personne avec autisme est incapable de relations sociales complètes et ne peut souvent pas, comme les gens ordinaires, ressentir intuitivement la condition d’une autre personne. Temple Grandin, une femme autiste bien connue, a décrit l'incapacité à pénétrer dans les interactions sociales des neurotypes, ou des personnes présentant un développement neurologique normal, comme les sensations d'un "anthropologue sur Mars".

Les troubles sociaux deviennent perceptibles dans la petite enfance. Les bébés atteints d'autisme accordent moins d'attention aux stimuli sociaux, sourient moins souvent et regardent les autres, répondent moins souvent à leur propre nom. Au cours de la période d'apprentissage de la marche, l'enfant s'éloigne encore plus des normes sociales: il le regarde rarement dans les yeux, n'anticipe pas de changement de posture pour tenter de le prendre dans ses bras et exprime souvent ses désirs en manipulant la main d'une autre personne. Entre trois et cinq ans, ces enfants sont moins susceptibles de démontrer leur capacité à comprendre l'environnement social, ne sont pas enclins à approcher les autres de manière spontanée, à réagir à leurs émotions ou à imiter leur comportement, à participer à une communication non verbale, à agir à tour de rôle avec d'autres personnes. En même temps, ils s'attachent à ceux qui se soucient directement d'eux. Leur confiance dans l'affection est modérément réduite, mais avec un développement intellectuel plus élevé ou un trouble autistique moins prononcé, cet indicateur se normalise. Les enfants plus âgés atteints de troubles du spectre autistique sont moins aptes à reconnaître les visages et les émotions.

Contrairement à la croyance populaire, les enfants autistes ne préfèrent pas du tout la solitude - il leur est difficile d'établir et de maintenir des relations amicales. Selon des études, le sentiment de solitude qu'ils ont est plus susceptible d'être associé à la qualité médiocre des relations existantes qu'à un petit nombre d'amis.

Malgré les nombreux rapports épars d'actes de violence et d'agressivité de la part de personnes atteintes de troubles du spectre autistique, il existe peu d'études systématiques sur ce sujet. En accord avec les données limitées disponibles, l'autisme chez les enfants est associé à l'agression, à la destruction de biens et à des accès de colère. Selon une enquête parentale réalisée en 2007, les deux tiers des 67 enfants atteints de troubles du spectre autistique ont été victimes de crises de colère graves et un sur trois a été agressif. Selon la même étude, les crises de colère se produisaient plus souvent chez les enfants qui avaient des problèmes d’apprentissage des langues. Une étude suédoise de 2008 a montré que, dans une cohorte de personnes âgées de plus de 15 ans qui avaient quitté la clinique avec un diagnostic de trouble du spectre autistique, la commission de crimes violents était associée à des troubles psychopathologiques, tels que la psychose.

Déjà au cours de la première année de vie, de tels écarts peuvent être observés comme l'émergence tardive d'un babillage, des gestes inhabituels, une faible réaction aux tentatives de communication et une discorde dans l'échange de sons avec un adulte. Au cours des deuxième et troisième années de la vie, les enfants autistes babillent de moins en moins, parlent moins de consonnes, le vocabulaire diminue, ils combinent rarement des mots, leurs gestes sont moins souvent accompagnés de mots. Ils sont moins susceptibles de faire des demandes et de partager leurs sentiments, enclins à l'écholalie (répéter les mots d'autres personnes) et à la renversement des pronoms (par exemple, en réponse à la question: "Quel est ton nom?" L'enfant répond: "Ton nom est Dima", sans remplacer le mot "tu" sur "moi"). Pour maîtriser le discours fonctionnel, il est apparemment nécessaire de "porter une attention commune". Le développement insuffisant de cette capacité est considéré comme une caractéristique des nourrissons atteints de troubles du spectre autistique: par exemple, lorsqu'ils tentent de pointer leur main vers un objet, ils la regardent et rarement pour partager l'expérience avec d'autres personnes. Il peut être difficile pour les enfants autistes de jouer à des jeux qui nécessitent de l'imagination et de passer des mots de désignation individuels à un langage cohérent.

Selon deux études, les indicateurs de base de la maîtrise de la langue, y compris le vocabulaire et l'orthographe, chez les enfants autistes hautement fonctionnels âgés de 8 à 15 ans ne se sont pas révélés plus mauvais que ceux du groupe témoin et, chez les adultes autistes, encore mieux. Dans le même temps, les deux groupes d'âge d'autistes ont montré des résultats réduits dans des tâches complexes nécessitant l'utilisation d'un langage figuré, évaluant la capacité à comprendre la parole et à tirer des conclusions. Étant donné que la première impression d’une personne repose souvent sur ses compétences linguistiques de base, des études suggèrent que les personnes qui interagissent avec des personnes autistes ont tendance à surestimer leur degré de compréhension.

Actions et intérêts limités et répétitifs

Les personnes atteintes d'autisme ont de nombreuses formes de comportement répétitif ou restreint, qui sont réparties dans les catégories suivantes sur l'échelle d'évaluation du comportement répétitif (RBS-R):

  • Stéréotype - mouvements sans but (agiter les mains, tourner la tête, balancer le corps).
  • Comportement compulsif - l'observation intentionnelle de certaines règles, par exemple la localisation d'objets d'une certaine manière.
  • Le besoin de monotonie, la résistance au changement; Un exemple est la résistance au mouvement des meubles, le refus de se laisser distraire par l'intervention de quelqu'un d'autre.
  • Comportement rituel - effectuer des activités quotidiennes dans le même ordre et au même moment, par exemple, suivre un régime ou un rituel inchangé ou s'habiller de façon vestimentaire. Cette caractéristique est étroitement liée au besoin précédent d'uniformité et, dans une étude indépendante sur la validation du questionnaire RBS-R, il a été proposé de combiner ces deux facteurs.
  • Comportement restreint - étroitement ciblé, dans lequel l'intérêt ou l'activité d'une personne, par exemple, vise un seul programme de télévision ou un jouet.
  • L'autoagression est une activité qui entraîne ou est susceptible de causer des blessures à la personne elle-même, par exemple, de se mordre. Une étude de 2007 indique qu'environ 30% des enfants atteints de troubles du spectre autistique ont causé des dommages tout au long de leur vie.

Aucun des types de comportement répétitif n'est spécifique à l'autisme, mais ce n'est que dans l'autisme qu'un comportement répété est souvent observé et prononcé.

Autres symptômes

Absence généralisée d'apprentissage. Il y a une majorité. En ce qui concerne les enfants atteints des formes les plus graves d’autisme, on se le rappelle facilement: dans un QI à 50%

L'autisme n'est pas une phrase

Bonjour, chers lecteurs du blog KtoNaNovenkogo.ru. À la télévision et sur Internet, ils parlent de plus en plus d'autisme. Est-il vrai qu'il s'agit d'une maladie très complexe et que vous ne pouvez pas y faire face? Vaut-il la peine de s'exercer avec un enfant qui a été diagnostiqué de cette façon ou cela ne changera-t-il rien?

Le sujet est très pertinent et même s'il ne vous concerne pas directement, vous devez transmettre la bonne information aux gens.

Autisme - quelle est cette maladie

L'autisme est une maladie mentale qui est diagnostiquée dans l'enfance et qui dure toute la vie. La raison en est une violation du développement et du fonctionnement du système nerveux.

Les scientifiques et les médecins soulignent les causes suivantes de l'autisme:

  1. problèmes génétiques;
  2. lésion cérébrale traumatique à la naissance;
  3. maladies infectieuses de la mère pendant la grossesse et du nouveau-né.

Les enfants autistes peuvent être distingués parmi leurs pairs. Ils veulent toujours rester seuls et ne vont pas jouer dans le bac à sable (ou jouer à cache-cache à l'école). Ainsi, ils ont tendance à la solitude sociale (ils sont si à l'aise). Aussi violation notable de la manifestation des émotions.

Si vous divisez les gens en extravertis et introvertis, l'enfant autiste est un brillant représentant du dernier groupe. Il est toujours dans son monde intérieur, ne fait pas attention aux autres et à tout ce qui se passe autour de lui.

Il faut se rappeler que de nombreux enfants peuvent manifester des signes et des symptômes de cette maladie, mais dans une mesure plus ou moins grande. Ainsi, il existe une gamme d'autisme. Par exemple, il y a des enfants qui peuvent se lier d'amitié avec l'un d'eux fermement et en même temps être complètement incapables de contacter les autres.

Si nous parlons d'autisme chez l'adulte, les symptômes seront différents chez les hommes et les femmes. Les hommes sont complètement plongés dans leurs loisirs. Très souvent, commence à recueillir quelque chose. Si vous commencez à occuper un emploi régulier, ils occuperont le même poste au fil des ans.

Les signes de la maladie chez les femmes sont également tout à fait remarquables. Ils suivent le modèle de comportement attribué aux représentants de leur sexe. Il est donc très difficile pour une personne non préparée d’identifier les femmes autistes (vous avez besoin des yeux d’un psychiatre expérimenté). Ils peuvent aussi souvent souffrir de troubles dépressifs.

Avec l'autisme chez un adulte, un signe sera aussi la répétition fréquente de certaines actions ou de certains mots. Ceci est inclus dans un certain rituel personnel qu'une personne effectue tous les jours, voire plusieurs fois.

Qui est autiste (signes et symptômes)

Mettre un tel diagnostic chez un enfant immédiatement après la naissance est impossible. Parce que, même s'il y a des écarts, ils peuvent être des signes d'autres maladies.

Par conséquent, les parents attendent généralement l'âge auquel leur enfant devient plus actif socialement (au moins jusqu'à trois ans). C'est à ce moment-là qu'un enfant commence à interagir avec d'autres enfants dans le bac à sable, à montrer son "moi" et son caractère - alors il est déjà amené à diagnostiquer par des spécialistes.

L'autisme chez les enfants présente des symptômes qui peuvent être divisés en 3 groupes principaux:

  1. Violation de communication:
    1. Si le nom de l'enfant est son nom, mais il ne répond pas.
    2. N'aime pas être embrassé.
    3. Impossible de garder un contact visuel avec l'interlocuteur: écarte ses yeux, les cache.
    4. Ne sourit pas à celui qui parle avec lui.
    5. Pas d'expressions faciales et de gestes.
    6. Pendant la conversation, répète les mots et les sons.
  2. Émotions et perception du monde:
    1. Se comporte souvent de manière agressive, même dans des situations calmes.
    2. La perception de votre propre corps peut être perturbée. Par exemple, il semble que ce ne soit pas sa main.
    3. Le seuil de la sensibilité générale est surestimé ou sous-estimé par rapport à la norme d'une personne ordinaire.
    4. L'attention de l'enfant est concentrée sur un seul analyseur (visuel / auditif / tactile / de goût). Par conséquent, il peut dessiner des dinosaures sans entendre ce que ses parents disent. Il ne tournera même pas la tête.

  3. Violation de comportement et de compétences sociales:
    1. Les autistes ne font pas d'amis. Mais en même temps, ils peuvent devenir fortement attachés à une personne, même s'ils n'ont pas établi de contact étroit ou de relations chaleureuses. Ou ce n'est peut-être même pas un homme, mais un animal de compagnie.
    2. Il n'y a pas d'empathie (qu'est-ce que c'est?), Car ils ne comprennent tout simplement pas ce que les autres ressentent.
    3. Ne pas comprendre (la raison en est dans le paragraphe précédent).
    4. Ne parlez pas de leurs problèmes.
    5. Rituels présents: la répétition des mêmes actions. Par exemple, se laver les mains chaque fois qu’ils prennent un jouet.
    6. Beaucoup dans les mêmes objets: ils ne dessinent qu'avec un feutre rouge, ne portent que des T-shirts similaires, regardent un programme.

Qui diagnostique un enfant autiste?

Lorsque les parents consultent un spécialiste, le médecin leur demande comment s'est développé et s'est comporté l'enfant pour identifier les symptômes de l'autisme. En règle générale, on lui dit que depuis sa naissance, l'enfant n'était pas le même que tous ses pairs:

  1. capricieux dans ses bras, ne voulait pas s'asseoir;
  2. n'aimait pas être embrassé;
  3. n'a pas montré d'émotion quand maman lui a souri;
  4. Le délai de parole est possible.

Les proches essaient souvent de comprendre: il s'agit des signes d'une maladie donnée, ou un enfant naît sourd, aveugle. Par conséquent, l'autisme ou non, est déterminé par trois médecins: un pédiatre, un neurologue, un psychiatre. Pour clarifier l’état de l’analyseur, contactez le médecin ORL.

Le test d'autisme est effectué à l'aide de questionnaires. Ils déterminent le développement de la pensée de l’enfant, la sphère émotionnelle. Mais la chose la plus importante est une conversation spontanée avec un petit patient, au cours de laquelle le spécialiste tente d'établir un contact visuel, attire l'attention sur les expressions faciales et les gestes, les modèles de comportement.

Un spécialiste diagnostique le spectre du trouble autistique. Par exemple, il peut s'agir du syndrome d'Asperger ou du syndrome de Kanner. Il est également important de distinguer cette maladie de la schizophrénie (si un adolescent est devant un médecin), de l’oligophrénie. Pour cela, vous aurez peut-être besoin d'une IRM du cerveau, d'un électroencéphalogramme.

Y a-t-il un espoir de guérison?

Après avoir décidé du diagnostic, le médecin explique d'abord aux parents ce qu'est l'autisme.

Les parents devraient savoir à quoi ils ont affaire et que la maladie ne peut pas être complètement guérie. Mais vous pouvez vous engager avec l'enfant et atténuer les symptômes. Avec des efforts considérables, vous pouvez obtenir d'excellents résultats.

Il est nécessaire de commencer le traitement par contact. Les parents devraient, autant que possible, créer un climat de confiance avec les autistes. Indiquez également les conditions dans lesquelles l'enfant se sentira à l'aise. Les facteurs négatifs (querelles, cris) n’affectaient pas la psyché.

Nous devons développer la réflexion et l'attention. Pour cela, des jeux de logique parfaits et des énigmes. Les enfants autistes les aiment aussi, comme tout le monde. Quand un enfant s'intéresse à un objet, parlez-en plus, laissez-le toucher entre vos mains.

Regarder des dessins animés et lire des livres est un bon moyen d'expliquer pourquoi les personnages agissent de la sorte, ce qu'ils font et ce à quoi ils font face. De temps en temps, vous devez poser des questions similaires à l'enfant, afin qu'il pense lui-même.

Il est important d'apprendre à faire face aux accès de colère et d'agression et aux situations de la vie en général. Expliquez également comment nouer des amitiés avec des pairs.

Ecoles spécialisées et associations - un endroit où les gens ne seront pas surpris de demander: qu'est-ce qui ne va pas avec un enfant? Il existe des professionnels qui fourniront une variété de techniques et de jeux pour aider à développer les enfants autistes.

Ensemble, il est possible d'atteindre un niveau élevé d'adaptation à la société et à la paix intérieure de l'enfant.

Auteur de l'article: Marina Domasenko

Autisme

L'autisme est un trouble résultant d'un développement cérébral altéré. Il se caractérise par un manque marqué et complet d'interaction sociale et de communication, ainsi que par des intérêts limités et des actions répétitives. Tous ces symptômes apparaissent à l'âge de trois ans [2]. Des troubles similaires dans lesquels des signes et symptômes plus légers sont notés sont attribués à des troubles du spectre autistique [3].

Les causes de l'autisme sont étroitement liées aux gènes qui affectent la maturation des connexions synaptiques dans le cerveau, mais la génétique de la maladie est complexe et il n'est pas clair pour le moment qu'il y ait plus d'influence sur l'apparition de troubles du spectre autistique: l'interaction de nombreux gènes ou de rares mutations [4]. Dans de rares cas, une association stable de la maladie avec l'exposition à des substances provoquant des anomalies congénitales est trouvée [5]. D'autres causes présumées sont controversées - en particulier, aucune preuve scientifique n'a été reçue de l'hypothèse liant l'autisme à la vaccination des enfants [6]. Selon des données américaines [7], en 2011-2012, l'autisme et les troubles du spectre autistique ont été officiellement diagnostiqués chez 2% des écoliers, ce qui est beaucoup plus que 1,2% en 2007. Le nombre de personnes atteintes d'autisme a fortement augmenté depuis les années 1980, en partie à cause de l'évolution des méthodes de diagnostic; on ignore si la prévalence réelle du trouble a augmenté [8].

Dans l'autisme, des changements sont notés dans de nombreuses parties du cerveau, mais on ignore comment exactement ils se développent. Habituellement, les parents remarquent des signes de frustration au cours des deux premières années de la vie d’un enfant. Malgré le fait qu'avec une intervention comportementale et cognitive précoce, on puisse aider l'enfant à acquérir les compétences d'autoassistance, d'interactions sociales et de communication, il n'existe actuellement aucune méthode permettant de guérir complètement l'autisme [3]. Peu d'enfants réussissent à retrouver une vie indépendante après avoir atteint l'âge de la majorité, mais certains réussissent [9]. En outre, une culture particulière d'autistes a émergé, dont un certain nombre de représentants sont engagés dans la recherche de drogues, tandis que d'autres pensent que l'autisme est davantage un état «spécial», alternatif qu'une maladie [10].

L'autisme, classé comme une maladie du système nerveux, se manifeste principalement par un retard et une réticence à entrer en contact avec d'autres. Cette condition est le plus souvent formée chez les enfants de moins de trois ans. Les symptômes de cette maladie ne se manifestent pas toujours physiologiquement, mais l'observation du comportement et des réactions de l'enfant permet de reconnaître ce trouble qui se développe chez environ 1 à 6 enfants sur 1 000. Les causes de l'autisme n'ont pas été complètement identifiées.

Le contenu

Caractéristique [edit]

L’autisme est un trouble du développement du système nerveux [11] caractérisé par diverses manifestations, constatées pour la première fois dans l’enfance ou par l’enfance, et par le déroulement régulier du trouble, en général sans rémission. [12] Dans la petite enfance, il convient de prêter attention aux symptômes tels que la distorsion de la réaction à l’inconfort, les réactions excessivement violentes de peur et de pleurs en réponse à de faibles stimuli sonores et à des modifications mineures de l’environnement, mais des réactions faibles à de forts stimuli; un affaiblissement de la réaction à la posture de l'alimentation est également noté, l'expression du plaisir après l'alimentation est insignifiante. Chez les enfants, les réactions du «complexe d’animation», caractérisées par une volonté affective de communiquer avec les adultes, sont déformées. Dans le même temps, les composants de la réaction d'animation apparaissent en l'absence d'un adulte et appartiennent à des objets inanimés, par exemple un jouet suspendu au-dessus d'un lit. [13] Les symptômes persistent généralement chez les adultes, bien que souvent sous une forme bénigne. [14] Un symptôme ne suffit pas pour déterminer l'autisme, une triade caractéristique est requise:

  • manque d'interactions sociales;
  • altération de la communication mutuelle;
  • intérêts limités et répertoire de comportements répétitifs.

D'autres aspects, tels que la sélectivité dans les aliments, se retrouvent souvent dans l'autisme, mais ne sont pas pertinents pour le diagnostic. [15]

L'autisme est l'un des trois troubles du spectre autistique (TSA, TSA; voir classification). Des symptômes distincts de la "triade" sont observés dans la population en général, le degré d'association entre eux est faible et les manifestations pathologiques sont localisées dans un continuum unique avec des caractéristiques communes à la plupart des gens. [16]

L'autisme est une condition caractérisée par la prédominance d'une vie intérieure fermée, un détachement actif du monde extérieur, une pauvreté de l'expression des émotions.

Violations sociales [modifier]

La perturbation des interactions sociales distingue les troubles du spectre autistique des autres troubles du développement. [14] Une personne autiste est incapable d’interagir socialement au complet et ne peut souvent pas, comme les gens ordinaires, ressentir intuitivement la condition d’une autre personne. Temple Grandin, une femme autiste bien connue, a décrit l'incapacité à pénétrer dans les interactions sociales des neurotypes, ou des personnes présentant un développement neurologique normal, comme les sensations d'un "anthropologue sur Mars". [17]

Les troubles sociaux deviennent perceptibles dans la petite enfance. Les bébés atteints d'autisme accordent moins d'attention aux stimuli sociaux, sourient moins souvent et regardent les autres, répondent moins souvent à leur propre nom. Au cours de la période d'apprentissage de la marche, l'enfant s'éloigne encore plus des normes sociales: il le regarde rarement dans les yeux, n'anticipe pas de changement de posture pour tenter de le prendre dans ses bras et exprime souvent ses désirs en manipulant la main d'une autre personne. [18] Entre trois et cinq ans, ces enfants sont moins susceptibles de démontrer une capacité à comprendre le milieu social, ne sont pas enclins à approcher les autres de manière spontanée, à réagir à leurs émotions ou à imiter leur comportement, à participer à une communication non verbale, à agir à tour de rôle. En même temps, ils s'attachent à ceux qui se soucient directement d'eux. [19] Leur confiance en l’affection est modérément réduite, bien qu’avec un développement intellectuel plus élevé ou un trouble autistique moins prononcé, cet indicateur soit normalisé. [20] Les enfants plus âgés atteints de troubles du spectre autistique sont moins susceptibles de faire face aux tâches de reconnaissance des visages et des émotions. [21]

Contrairement à la croyance populaire, les enfants autistes ne préfèrent pas du tout la solitude - il leur est difficile d'établir et de maintenir des relations amicales. Selon des études, le sentiment de solitude qu'ils ont est plus susceptible d'être associé à la qualité médiocre des relations existantes qu'à un petit nombre d'amis. [22]

Malgré les nombreux rapports épars d'actes de violence et d'agressivité de la part de personnes atteintes de troubles du spectre autistique, il existe peu d'études systématiques sur ce sujet. En accord avec les données limitées disponibles, l'autisme chez les enfants est associé à l'agression, à la destruction de biens et à des accès de colère. Selon une enquête parentale réalisée en 2007, les deux tiers des 67 enfants atteints de troubles du spectre autistique ont été victimes de crises de colère graves et un sur trois a été agressif. Selon la même étude, les crises de colère se produisaient plus souvent chez les enfants qui avaient des problèmes d’apprentissage des langues. [23] Une étude suédoise de 2008 a montré que, dans une cohorte de personnes âgées de plus de 15 ans qui avaient quitté la clinique avec un diagnostic de trouble du spectre autistique, la commission de crimes violents était associée à des troubles psychopathologiques associés, tels que la psychose. [24] [25]

Déjà au cours de la première année de vie, de tels écarts peuvent être observés comme l'émergence tardive d'un babillage, des gestes inhabituels, une faible réaction aux tentatives de communication et une discorde dans l'échange de sons avec un adulte. Au cours des deuxième et troisième années de la vie, les enfants autistes babillent de moins en moins, parlent moins de consonnes, le vocabulaire diminue, ils combinent rarement des mots, leurs gestes sont moins souvent accompagnés de mots. Ils sont moins susceptibles de faire des demandes et de partager leurs sentiments, enclins à l'écholalie (répétant les mots d'autres personnes) [26] [27] et au renversement du pronom (par exemple, en réponse à la question: «Comment vous appelez-vous?» L'enfant répond: «Votre nom est Dima», sans remplacer le mot «vous» par «moi»). [28] Pour maîtriser le discours fonctionnel, il semble qu'une «attention conjointe» soit nécessaire. Le développement insuffisant de cette capacité est considéré comme une caractéristique des nourrissons atteints de troubles du spectre autistique: [1] alors, quand ils essaient de les pointer du doigt, ils regardent la main [18] [27] et ne pointent rarement les objets pour partager des expériences avec d'autres personnes. [1] Il peut être difficile pour les enfants autistes de jouer à des jeux qui nécessitent de l'imagination et de passer de mots de désignation individuels à un langage cohérent. [26] [27]

Selon deux études, les indicateurs de base de la maîtrise de la langue, y compris le vocabulaire et l'orthographe, chez les enfants autistes hautement fonctionnels âgés de 8 à 15 ans ne se sont pas révélés plus mauvais que ceux du groupe témoin et, chez les adultes autistes, encore mieux. Dans le même temps, les deux groupes d'âge d'autistes ont montré des résultats réduits dans des tâches complexes nécessitant l'utilisation d'un langage figuré, évaluant la capacité à comprendre la parole et à tirer des conclusions. Étant donné que la première impression d’une personne repose souvent sur ses compétences linguistiques de base, des études suggèrent que les personnes qui interagissent avec des personnes autistes ont tendance à surestimer leur degré de compréhension. [29]

Actions et intérêts limités et répétitifs [modifier]

Les personnes atteintes d'autisme ont de nombreuses formes de comportement répétitif ou limité, qui sont réparties dans les catégories suivantes sur l'échelle de comportement répétitif - échelle révisée (RBS-R): [30]

  • Stéréotype - mouvements sans but (agiter les mains, tourner la tête, balancer le corps).
  • Comportement compulsif - l'observation intentionnelle de certaines règles, telles que la localisation d'objets d'une certaine manière.
  • Le besoin de monotonie, la résistance au changement; Un exemple est la résistance au mouvement des meubles, le refus de se laisser distraire par l'intervention de quelqu'un d'autre.
  • Comportement rituel - effectuer des activités quotidiennes dans le même ordre et au même moment, par exemple, maintenir un régime constant ou un rituel consistant à s'habiller. Cette caractéristique est étroitement liée au besoin précédent d'uniformité et, dans une étude indépendante sur la validation du questionnaire RBS-R, il a été proposé de combiner ces deux facteurs. [31]
  • Comportement restreint - étroitement ciblé, dans lequel l'intérêt ou l'activité d'une personne, par exemple, vise un seul programme de télévision ou un jouet.
  • L'autoagression est une activité qui entraîne ou peut entraîner des blessures chez la personne elle-même, par exemple en se mordant. Une étude de 2007 indique qu'environ 30% des enfants atteints de troubles du spectre autistique ont causé des dommages tout au long de leur vie. [23]

Aucun des types de comportement répétitif n'est spécifique à l'autisme, mais ce n'est que dans l'autisme qu'un comportement répété est souvent observé et prononcé. [30]

Autres symptômes [modifier]

Absence généralisée d'apprentissage. Il y a une majorité. En ce qui concerne les enfants atteints des formes les plus graves d’autisme, il existe une tendance: 50% de QI [15] De 0,5% à 10% des personnes atteintes de troubles du spectre autistique présentent des capacités inhabituelles, allant de compétences isolées étroites, telles que la mémorisation de faits insignifiants, à des cas extrêmement rares. talents qui se trouvent avec le syndrome de savant. [32]

Les troubles du spectre autistique s'accompagnent souvent d'une perception sensorielle accrue et d'une attention accrue. [33] Chez les enfants autistes, les réponses inhabituelles aux stimuli sensoriels sont plus courantes, mais il n’existe aucune preuve solide que les symptômes sensoriels puissent être une caractéristique qui distingue l’autisme des autres troubles du développement. [34] Les différences de réactivité insuffisante sont plus prononcées (par exemple, un enfant trébuche sur des objets), la réactivité excessive vient en second lieu (par exemple, les pleurs de sons forts), suivie d'un désir de stimulation sensorielle (par exemple, de mouvements rythmiques). [35] Dans plusieurs études, l'autisme a été associé à des problèmes moteurs, notamment un tonus musculaire affaibli, une planification des mouvements altérée et la marche sur la pointe des pieds; il n'y a pas d'association de troubles du spectre autistique avec une déficience motrice grave. [36]

Parmi les enfants atteints de troubles du spectre autistique, dans environ deux tiers des cas, il existe des anomalies dans le comportement alimentaire, si bien que ce symptôme était considéré auparavant comme diagnostique. Le problème le plus courant est la sélectivité dans le choix des plats. Cependant, on peut également observer des rituels et le refus de manger; [23] aucune malnutrition n'est notée. Bien que certains enfants autistes puissent également présenter des symptômes de perturbation gastro-intestinale, les publications scientifiques ne disposent pas de preuves solides d'une théorie suggérant une fréquence accrue ou une nature spéciale de tels problèmes chez les autistes. [37] Les résultats de la recherche varient et la relation entre les problèmes digestifs et les troubles du spectre autistique reste floue. [3]

On sait que les enfants ayant une déficience intellectuelle sont plus susceptibles d'avoir des problèmes de sommeil et, dans le cas de l'autisme, selon certaines données, ces problèmes sont encore plus fréquents. Il est plus difficile pour les enfants autistes de s'endormir, ils peuvent souvent se réveiller au milieu de la nuit et au petit matin. Selon une étude réalisée en 2007, environ les deux tiers des enfants autistes de leur vie ont eu des problèmes de sommeil. [23]

Les parents d'enfants autistes souffrent de niveaux de stress accrus. [38] Les frères et sœurs autistes sont moins susceptibles d'entrer en conflit avec eux et sont plus susceptibles de faire l'objet d'admiration pour eux, mais à l'âge adulte, ils se sentent souvent mal et ont empiré leurs relations avec un frère autiste. [39]

Classification [modifier]

L'autisme fait partie du groupe des cinq troubles envahissants du développement (troubles envahissants du développement en anglais, PDD), caractérisés par de grandes déviations dans les interactions sociales et la communication, ainsi que par des intérêts étroits et un comportement clairement répétitif. [12] Ces symptômes n'impliquent pas de douleur, de fragilité ou de troubles émotionnels. [14]

Parmi les cinq troubles envahissants, l’autisme est le symptôme le plus proche et la cause possible du syndrome d’Asperger; Le syndrome de Rett et le trouble de désintégration de l'enfance ont des signes communs avec l'autisme, mais leurs causes sont différentes. si les symptômes ne correspondent pas aux critères d'une maladie particulière, un diagnostic de «trouble du développement profond non spécifié» (PDD-NOS) est établi. [40] À la différence des autistes, les habiletés de la parole se développent sans délai significatif chez les personnes atteintes du syndrome d'Asperger. [2] La terminologie liée à l'autisme peut être source de confusion, car autisme, syndrome d'Asperger et PDD-NOS sont souvent appelés «maladies du spectre autistique», [3] parfois «troubles autistiques», [41] et l'autisme lui-même est souvent appelé autiste frustration ou autisme infantile.

Dans cet article, «autisme» correspond au trouble autistique classique, mais en pratique clinique, les expressions «autisme», «troubles du spectre autistique» et PDD sont souvent utilisées de manière interchangeable. [42] À leur tour, les troubles du spectre autistique sont inclus dans le phénotype autistique étendu (BAP), qui décrit également les individus présentant des traits de comportement autistiques - par exemple, en évitant le contact visuel. [43]

Les manifestations individuelles de l'autisme couvrent un large spectre: des personnes gravement handicapées - muettes et mentales, passant du temps à se tortiller, agitant constamment la main - à des autistes socialement actifs et très fonctionnels, dont le trouble se manifeste par une étrangeté dans la communication, la proximité des intérêts et un discours prolixe et verbeux. [44] Parfois, le syndrome est divisé en autisme fonctionnel faible, moyen et élevé, en utilisant l’échelle du QI [45] ou en estimant le niveau de soutien dont une personne a besoin dans la vie quotidienne; Il n’existe pas de norme pour ce type de saisie et il existe des différends à ce sujet. L'autisme peut également être divisé en syndromique et non syndromique - dans le premier cas, le trouble est associé à un retard mental grave ou extrême ou à un syndrome congénital avec des symptômes physiques, tels que la sclérose tubéreuse. [46] Bien que les tests cognitifs chez les personnes atteintes du syndrome d'Asperger soient plus élevés que ceux des autistes, le degré d'intersection de ces deux diagnostics présentant des manifestations similaires (autisme à haute fonctionnalité, autisme non syndromique) n'est pas clair. [47]

Certaines études ont fait état d'un diagnostic d'autisme, non pas parce que le développement s'était arrêté, mais à la suite d'une perte de langage ou de compétences sociales chez l'enfant, généralement entre 15 et 30 mois. Jusqu'à présent, il n'y a pas de consensus sur cette fonctionnalité. L'autisme régressif est peut-être un sous-type spécifique du trouble. [18] [26] [48] [49]

L'incapacité à isoler des sous-populations à base biologique rend difficile l'étude des causes du trouble. [50] Des suggestions ont été faites pour classer l'autisme en utilisant à la fois le comportement et la génétique, avec l'intention d'être appelé «autisme de type 1» dans de rares cas dans lesquels les tests confirment la mutation du gène CNTNAP2. [51]

Raisons pour [modifier]

Pendant longtemps, on a pensé que la triade de symptômes caractéristiques de l'autisme est due à une cause commune agissant aux niveaux génétique, cognitif et neuronal. [52] Cependant, à l’heure actuelle, l’hypothèse selon laquelle l’autisme, au contraire, est un trouble complexe gagne du terrain, et ses aspects essentiels sont générés par des causes distinctes, agissant souvent simultanément. [52] [53]

Dans une large mesure, le développement de l'autisme est associé à des gènes, mais la génétique de l'autisme est complexe et il est difficile de savoir ce qui a un effet dominant sur l'apparition des troubles du spectre autistique - l'interaction de nombreux gènes ou de rares mutations ayant un effet important. [4] La complexité est due aux interactions multiples d'un grand nombre de gènes, de l'environnement externe et de facteurs épigénétiques, qui ne changent pas le code de l'ADN, mais peuvent être hérités et modifier l'expression des gènes. [14]

Dans les premières études sur les jumeaux, l'héritabilité de l'autisme était estimée à plus de 90%, à condition que les enfants vivent dans la même situation et en l'absence d'autres syndromes génétiques et médicaux. [41] Cependant, la plupart des mutations qui augmentent le risque d'autisme restent inconnues. En règle générale, dans le cas de l'autisme, il n'est pas possible de retracer le lien de la maladie avec la mutation mendélienne (affectant un seul gène) ou avec une seule aberration chromosomique, comme dans le syndrome d'Angelman ou de Martin-Bell. Un certain nombre de syndromes génétiques sont associés à des troubles du spectre autistique, mais dans aucun d’eux, les symptômes ne correspondent exactement à l’image typique de ces troubles. [4] De nombreux gènes candidats ont été trouvés, mais l'effet de chacun d'eux est très faible. [4]

La raison de l'émergence d'un grand nombre d'autistes dans les familles en bonne santé peut être due à des variations dans le nombre de copies - suppressions spontanées et duplications de régions génomiques au cours de la méiose. [55] Par conséquent, un nombre important de cas peuvent être attribués à des modifications génétiques hautement héréditaires. Cependant, ils ne l'ont pas été eux-mêmes: ce sont de nouvelles mutations qui ont provoqué l'autisme chez l'enfant, mais qui sont absentes des parents. [54]

Des expériences sur le remplacement de gènes chez la souris suggèrent que les symptômes de l'autisme sont étroitement liés aux derniers stades de développement, dans lesquels l'activité synaptique et les changements qui en dépendent jouent un rôle important, et que le remplacement de gènes ou la modulation de leur activité après la naissance peut atténuer les symptômes ou inverser les symptômes. violations inversées. [56] Tous les tératogènes connus (substances provoquant des anomalies congénitales) associés au risque d'autisme auraient un effet au cours des huit premières semaines suivant la conception. Bien que ces données n'excluent pas la possibilité d'un lancement ultérieur de mécanismes de l'autisme ou d'une influence sur ceux-ci, elles sont de solides preuves que la base de la maladie se situe aux tout premiers stades de développement. [5]

Il n'existe que des données fragmentaires sur d'autres facteurs externes pouvant être à l'origine de l'autisme, et elles ne sont pas confirmées par des sources fiables [6], mais une recherche active est en cours dans cette direction. [57] Des déclarations sur la contribution possible au développement de l'autisme ou à la charge du désordre ont été faites en relation avec de nombreux facteurs environnementaux, et certaines des interactions proposées peuvent être utiles en tant qu'objet d'étude. Ces facteurs incluent certains aliments, maladies infectieuses, métaux lourds, solvants, gaz d'échappement des moteurs diesel, PCB, phtalates et phénols utilisés dans les plastiques, les pesticides, les retardateurs de flamme bromés, l'alcool, le tabac, les drogues et le stress prénatal. [58]

Le moment de la vaccination standard d'un enfant peut coïncider avec le moment où les parents remarquent pour la première fois ses symptômes autistiques. Les préoccupations concernant le rôle des vaccins ont entraîné une diminution du niveau de vaccination dans certains pays, ce qui a accru le risque d'épidémies de rougeole. Dans le même temps, un nombre impressionnant d'études scientifiques n'ont pas permis d'établir de lien entre le vaccin RRO et l'autisme, ainsi que de preuves scientifiques convaincantes de l'effet du thimérosal ajouté aux vaccins sur le risque de développement de l'autisme. [59]

Mécanisme [modifier]

Les symptômes de l'autisme sont dus aux modifications des différents systèmes du cerveau qui se produisent au cours de son développement. [60] Malgré des recherches approfondies, une compréhension complète de ce processus est encore loin. En décrivant le mécanisme du trouble, on peut distinguer deux domaines: la physiopathologie des structures et les processus cérébraux associés à l’autisme, et les liens neurophysiologiques des structures avec des réponses comportementales. [60] Une modification du comportement peut être causée par de nombreux facteurs physiopathologiques. [16]

Pathophysiologie [modifier]

Contrairement à de nombreux autres troubles du cerveau, tels que la maladie de Parkinson, l'autisme n'a pas de mécanisme unique clair aux niveaux moléculaire, cellulaire et systémique; on ne connaît pas ce qu'on appelle l'autisme sous le nom - plusieurs troubles dans lesquels l'effet de mutations converge sur un petit nombre de chaînes moléculaires communes, ou (en tant que trouble intellectuel) un grand groupe de troubles avec des mécanismes très différents. Apparemment, l'autisme est le résultat de l'influence de nombreux facteurs agissant sur le stade de développement et affectant plusieurs ou la totalité des systèmes fonctionnels du cerveau [61], qui violent le développement temporel du cerveau lui-même dans une plus grande mesure que le résultat final de ce processus. [62]

Des études neuroanatomiques et l'association avec des agents tératogènes suggèrent qu'une partie du mécanisme est un développement retardé du cerveau peu de temps après la conception. [5] Ensuite, apparemment, l’anomalie localisée conduit à une cascade d’interactions pathologiques, sujettes à une influence significative des facteurs environnementaux. [63]

Cumul des anomalies signalées dans de nombreuses structures cérébrales importantes, toutefois, presque toutes les études post mortem ont été menées sur des personnes souffrant de retard mental, ce qui ne permet pas de tirer des conclusions fiables. [62] Chez les enfants autistes, le cerveau pèse plus que d'habitude et prend plus de volume. La circonférence de la tête est également allongée. [64] Les causes cellulaires et moléculaires de la prolifération pathologique survenant à un stade précoce sont inconnues, il est également difficile de savoir si cette prolifération du système nerveux provoque les signes caractéristiques de l'autisme. Dans les hypothèses existantes, en particulier, on suppose:

  • Un excès de neurones conduisant à un excès de connexions locales dans les régions clés du cerveau. [65]
  • Violation de la neuromigration à un stade précoce de développement. [66] [67]
  • Déséquilibre des réseaux de neurones excitateurs-inhibiteurs. [67]
  • Violation de la formation de synapses et d'épines dendritiques [67], par exemple lors d'interactions avec le système régulateur de l'adhésion cellulaire (neurexine-neuroligines) [68] ou en raison d'un échec de la régulation de la synthèse des protéines synaptiques. [69] Un développement synaptique perturbé peut également jouer un rôle dans l'épilepsie, ce qui peut expliquer l'intersection des deux troubles. [70]

L'interaction des systèmes nerveux et immunitaire commence à un stade embryonnaire précoce et le développement réussi du système nerveux dépend d'une réponse immunitaire équilibrée. Chez les enfants autistes, certains symptômes sont parfois observés, ce qui peut s'expliquer par une faible régulation de la réponse immunitaire. Une activité immunitaire aberrante au cours de périodes critiques du développement neurologique fait peut-être partie du mécanisme de certaines formes de troubles du spectre autistique. [71] Mais puisque la présence d’autoanticorps n’est pas associée à une pathologie, ces derniers ne se retrouvent pas seulement dans les troubles du spectre autistique et ne sont pas toujours présents dans de tels troubles [72]. [66]

Dans l'autisme, un certain nombre d'anomalies neurotransmetteurs sont notées, parmi lesquelles un taux élevé de sérotonine se distingue. On ignore si ces anomalies conduisent à des changements structurels ou comportementaux. [60] Une partie des données indique une augmentation du niveau de plusieurs hormones de croissance; dans d'autres œuvres, une diminution de leur niveau est constatée. [73] Certaines anomalies congénitales du métabolisme constatées dans l'autisme sont susceptibles de couvrir moins de 5% de tous les cas de la maladie. [74]

Selon une théorie, le dysfonctionnement du système de neurones miroirs déforme les processus d'imitation et provoque des dysfonctionnements sociaux et des problèmes de communication caractéristiques de l'autisme. Le système de neurones miroirs est activé lorsqu'un animal effectue une action, ainsi que par l'observation de la façon dont un autre animal effectue cette action. Probablement, grâce en partie à OWN, une personne est capable de comprendre les autres en modélisant son comportement dans une simulation incarnée de ses actions, de ses intentions et de ses émotions. [75] Plusieurs études vérifiant cette hypothèse ont démontré des anomalies structurelles dans les zones de RSN des personnes atteintes de troubles du spectre autistique, l'activation retardée du réseau neuronal d'imitation de base chez les personnes atteintes du syndrome d'Asperger et la corrélation de l'activité réduite de la NNW avec la gravité du syndrome des troubles du spectre autistique chez les enfants. [76] Cependant, chez les autistes, l'activation de nombreux réseaux autres que SZN [77] est altérée et la «théorie SZN» n'explique pas pourquoi les enfants autistes effectuent correctement des tâches de simulation ciblées ou orientées objet. [78]

Lors de l'analyse de l'activité cérébrale d'individus atteints de troubles du spectre autistique, les schémas d'activation diminuée et aberrante diffèrent selon que le sujet s'acquitte de la tâche, qu'elle soit sociale ou non. [79] Il est prouvé que l'autisme altère la connectivité fonctionnelle d'un réseau non cible (le réseau par défaut), un système étendu de connexions impliqué dans le traitement des émotions et des informations sociales, mais la connectivité du «réseau cible» (le réseau à tâche positive) est préservée, jouer un rôle dans le maintien de l’attention et une réflexion ciblée. L'absence de corrélation négative dans l'activation de deux réseaux chez les autistes suggère un déséquilibre dans la commutation entre eux, ce qui peut indiquer des violations de la pensée autoréférentielle. [80] Dans une étude neurovisuelle du cortex cingulaire réalisée en 2008, un schéma spécifique d'activation de cette partie du cerveau a été mis en évidence chez les personnes atteintes de troubles du spectre autistique. [81]

Selon la théorie du manque de connectivité, dans l'autisme, la fonctionnalité des connexions neuronales de haut niveau et la synchronisation avec un excès de processus de bas niveau peuvent être réduites. [84] La théorie est étayée par les données d’études IRMf [29] et par les résultats d’une étude sur l’activité des vagues, suggérant un excès de connexions locales dans le cortex et une connectivité fonctionnelle affaiblie du lobe frontal avec d’autres zones du cortex. [85] Dans d'autres travaux, on suppose que le manque de cohérence prévaut dans les hémisphères et que l'autisme est un trouble du cortex associatif. [86]

L'enregistrement des potentiels évoqués associés à des événements (SSVP, EVP) vous permet d'étudier la réponse du cerveau à un stimulus particulier, exprimée par le changement fugace de l'activité électrique. Un nombre important de preuves obtenues à l'aide de cette méthodologie dans l'analyse des autistes parlent de changements d'activité liés à l'attention, aux stimuli sonores et visuels, à la découverte de nouveaux objets, au traitement des données de langage et au traitement visuel d'individus, ainsi qu'à la conservation de l'information. Certaines études ont montré une préférence pour les incitations non sociales. [87] Selon la magnétoencéphalographie, les enfants autistes ont ralenti les réponses cérébrales lors du traitement des signaux audio. [88]

Neuropsychologie [modifier]

Les théories cognitives qui tentent de lier le travail du cerveau autiste à leur comportement peuvent être divisées en deux catégories.

Dans la première catégorie, l'accent est mis sur le manque de connaissances sociales. En particulier, les partisans de la théorie de l'empathie-systématisation voient dans l'autisme une tendance à l'hypersystématisation, dans laquelle une personne est capable de créer ses propres règles pour la gestion mentale d'événements dépendant de lui, mais perd de l'empathie, ce qui nécessite la capacité de gérer les événements causés par d'autres acteurs. [45] Le développement de cette approche est la «théorie du cerveau super-masculin», dont les auteurs supposent que, psychométriquement, le cerveau de l’homme est plus capable de systématisation et celui de la femme est plus empathique et que l’autisme est une variante extrême du développement du cerveau «masculin»; [89] Ceci est une conclusion controversée, car de nombreuses données contredisent l’idée que les bébés garçons réagissent différemment aux personnes et aux objets des filles. [90] Ces théories, à leur tour, sont associées à une approche antérieure qui utilise la notion de «théorie de l’esprit» (ToM) et suggère que le comportement autistique indique une incapacité à attribuer des états mentaux à soi-même et aux autres. À l’appui de l’hypothèse ToM, il existe des divergences dans les résultats du test de Sally-Ann, qui mesure la capacité à évaluer la motivation d’une autre personne [91], et s’inscrit également dans la théorie du «miroir neural». [76]

Les théories qui appartiennent à une autre catégorie mettent en avant le traitement des informations générales non sociales par le cerveau. Un regard sur l'autisme en tant que dysfonctionnement du système exécutif suggère que le comportement autiste est en partie dû à des déficiences de la mémoire de travail, de la planification, de la dissuasion et à d'autres fonctions exécutives. [92] Lors du test des processus exécutifs de base, en particulier lors du suivi des mouvements des yeux, on constate une nette amélioration des performances de la fin de l'enfance à l'adolescence, mais les résultats n'atteignent pas les valeurs typiques de l'adulte. [93] La force de cette théorie réside dans la prédiction du comportement stéréotypé et des intérêts étroits des autistes; [94] Deux points faibles sont la difficulté de mesurer les fonctions exécutives [92] et le fait que, lorsqu’on les mesure chez de jeunes enfants autistes, il n’ya pas eu de carences. [21] La théorie de la communication centrale faible suggère que la base de l'autisme est une perception affaiblie de la perception holistique. Dans les avantages de cette vue, vous pouvez écrire une explication des talents particuliers et des pics d'activité des autistes. [95] Une approche connexe - la théorie du fonctionnement perceptuel amélioré - transfère l'attention sur le fait que l'accent mis sur les aspects locaux, la perception directe, domine les actions des autistes. [96] Ces théories sont en bon accord avec les hypothèses sur le manque de connectivité dans les réseaux de neurones du cerveau.

Les deux catégories sont séparément faibles: les théories basées sur la cognition sociale n'expliquent pas les raisons d'un comportement répétitif fixe, et les théories générales ne permettent pas de comprendre les difficultés sociales et de communication des autistes. [53] L’avenir est peut-être une théorie de la combinaison capable d’intégrer des déviations multiples. [10]

Criblage [modifier]

Dans le cas des troubles du spectre autistique, environ la moitié des parents remarquent le comportement inhabituel de l’enfant à l’âge de 18 mois et, à 24 mois, 80% des parents sont déjà attentifs aux écarts. [49] Étant donné qu'un retard de traitement peut influer sur l'issue à long terme, l'enfant doit immédiatement être présenté à un spécialiste en cas de survenue de l'un des symptômes suivants [15].

  • À l'âge de 12 mois, le bébé ne babille toujours pas.
  • À 12 mois, il ne gesticule pas (il ne pointe pas la main sur les objets, ne fait pas signe de la main pour dire adieu, etc.).
  • À 16 mois ne prononce pas de mots.
  • À 24 mois, ne prononcez pas spontanément des phrases de deux mots (à l'exception de l'écholalie).
  • Si à tout âge, une partie de la langue ou des compétences sociales sont perdues.

L'American Academy of Pediatrics recommande de dépister les troubles du spectre autistique chez tous les enfants lors des visites de conseil à l'âge de 18 et 24 mois, en utilisant des tests de dépistage appropriés. [1] En revanche, le British Screening Committee ne recommande pas un tel dépistage dans la population en général, car l’exactitude des méthodes de dépistage n’a pas été suffisamment confirmée et l’efficacité des mesures d’intervention thérapeutique proposées n’est pas suffisamment démontrée. [97]

Les outils de dépistage comprennent la liste de contrôle modifiée de l'autisme chez les tout-petits (M-CHAT), le questionnaire de dépistage précoce des traits autistiques et la liste des caractéristiques de dépistage de l'autisme pour la première année. Inventaire). Selon les données préliminaires obtenues à l’aide de M-CHAT et de sa version antérieure, CHAT, ce questionnaire convient mieux à l’utilisation en clinique chez les enfants de 18 à 30 mois. Il se distingue par une faible sensibilité (les résultats faussement négatifs sont améliorés) avec un bon spécificité (quelques faux positifs). [49] Il est possible que, pour augmenter la précision, ces tests soient précédés d’un dépistage plus général, qui détermine non seulement les troubles du spectre autistique, mais également les troubles du développement. [98] Les normes comportementales, telles que la durée généralement acceptée du contact visuel, diffèrent parfois dans des sociétés de cultures différentes. Par conséquent, les outils de dépistage basés sur les normes d'une culture ne conviennent parfois pas à une utilisation dans un autre pays ou une autre localité. [99] Le dépistage génétique de l'autisme en général n'est pas encore considéré comme pratique. [100]

Diagnostic [modifier]

Le diagnostic repose sur l’analyse du comportement, et non sur les facteurs ou mécanismes de causalité. [16] [101] Selon le DSM-IV-TR, l'autisme devrait présenter au moins six symptômes de la liste proposée, dont au moins deux devraient être liés à une perturbation qualitative des interactions sociales, il faudrait décrire un comportement limité et répétitif. La liste des symptômes est un manque de réciprocité sociale ou émotionnelle. utilisation stéréotypée ou répétitive de la parole ou idiosyncrasie de la parole; intérêt constant pour certaines pièces ou objets. Le trouble lui-même devrait être noté à l'âge de trois ans et se caractériser par un retard de développement ou des déviations dans les interactions sociales, l'utilisation de la parole dans la communication ou des problèmes de participation à des jeux symboliques ou imaginatifs. Les symptômes ne doivent pas être associés au syndrome de Rett ou au trouble de désintégration de l’enfance. [2] Presque la même description diagnostique est utilisée dans la CIM-10. [12]

Il existe plusieurs outils de diagnostic. Deux d'entre elles sont souvent utilisées dans la recherche sur l'autisme: il s'agit de la version révisée du questionnaire de diagnostic de l'autisme (ADI-R), qui est un plan faiblement structuré pour interroger les parents, et de l'échelle d'observation pour le diagnostic de l'autisme (ADOS), impliquant l'observation de l'enfant et l'interaction avec par lui. L'échelle d'évaluation de l'autisme de l'enfance (CARS) est largement utilisée en milieu clinique, ce qui permet de déterminer la gravité de la maladie en fonction de l'observation de l'enfant. [18]

La consultation préliminaire est généralement effectuée par un pédiatre qui enregistre l’histoire du développement de l’enfant et procède à un examen physique. Ensuite, si nécessaire, l'assistance d'un spécialiste des troubles du spectre autistique est impliquée. Il diagnostique et évalue l'état, les compétences cognitives et de communication, les conditions familiales de l'enfant et d'autres facteurs, à la fois par l'observation et par l'utilisation d'outils standard, compte tenu de la présence possible de troubles associés. [102] Souvent, un neuropsychologue pour enfants est invité à évaluer ses capacités comportementales et cognitives, il peut aider au diagnostic et recommander des méthodes pédagogiques de correction. [103] Dans un diagnostic différentiel, un retard mental, une déficience auditive et des troubles spécifiques de la parole peuvent être identifiés ou exclus à ce stade [102], par exemple le syndrome de Landau-Kleffner. [104]

Souvent, après la découverte d'un trouble du spectre autistique, l'état est évalué par des méthodes de génétique clinique, en particulier si l'un des symptômes suggère un trouble génétique. [42] Bien que le développement de technologies génétiques permette déjà de détecter la base génétique du trouble dans environ 40% des cas [105], des protocoles cliniques convenus aux États-Unis et en Grande-Bretagne limitent la boîte à outils de la génétique médicale à l'analyse chromosomique à haute résolution et au test fragile du chromosome X. [42] Il a été proposé de créer un nouveau modèle de diagnostic dans lequel la procédure standard consistait à analyser le génotype en fonction des variations du nombre de copies. [106] À mesure que de nouveaux tests génétiques seront développés, de nouveaux aspects éthiques, juridiques et sociaux de leur utilisation apparaîtront. Compte tenu de la complexité de la génétique de l'autisme, des tests disponibles dans le commerce peuvent apparaître avant qu'une compréhension complète de l'utilisation de leurs résultats soit obtenue. [100] Les méthodes de test métaboliques et neurovisuelles existantes fournissent parfois des informations utiles, mais ne sont pas encore acceptées pour un usage standard. [42]

Les troubles du spectre autistique peuvent parfois être détectés chez un bébé de 14 mois, mais plus le diagnostic est bas, moins le diagnostic est stable. La précision du diagnostic augmente au cours des trois premières années de la vie. Par exemple, si les critères de trouble du spectre autistique rencontrent deux enfants âgés de un et trois ans, le premier risque de ne pas être respecté après quelques années. [49] Le Plan national britannique de lutte contre l'autisme chez les enfants recommande un diagnostic complet et une évaluation de la maladie au plus tard 30 semaines après l'apparition des premiers problèmes évidents, mais dans la pratique, la réponse du système de santé à la très grande majorité des appels prend plus de temps. [102] Selon une étude menée en 2009 aux États-Unis, l'âge moyen pour poser un diagnostic officiel de «trouble du spectre autistique» est de 5,7 ans, ce qui est nettement supérieur aux recommandations et 27% des enfants ne sont toujours pas diagnostiqués à l'âge de huit ans. [107] Bien que les symptômes de l'autisme et des troubles du spectre autistique apparaissent au cours de la petite enfance, ils passent parfois inaperçus. Des années plus tard, les personnes autistes adultes peuvent avoir recours à des médecins pour les aider à diagnostiquer. Les objectifs de ce traitement sont différents - le désir de mieux vous comprendre et d'expliquer vos caractéristiques à vos amis et parents, de changer de mode de travail, d'obtenir des avantages ou des prestations en fonction des personnes atteintes de tels troubles dans certains pays. [108]

L'hypo- et le surdiagnostic sont rares, et l'augmentation observée du nombre de diagnostics indique le plus probablement une approche modifiée du processus de diagnostic. Des incitations, telles que la popularité croissante de l’approche médicamenteuse en thérapeutique et l’extension des bénéfices, peuvent orienter les services médicaux vers le diagnostic, ce qui se produit parfois lorsque les symptômes sont trop vagues. Au contraire, essayer d'éviter les coûts du dépistage, du diagnostic et des difficultés de financement peut contribuer à un diagnostic tardif. [109] Il est particulièrement difficile de diagnostiquer l’autisme chez les malvoyants, en partie parce que certains critères de diagnostic sont associés à la vision, en partie parce que les symptômes de l’autisme recoupent des manifestations de syndromes de cécité communs. [110]

Thérapie et entraînement [modifier]

Les principaux objectifs de la thérapie sont de réduire les déficits et les tensions familiales liés à l’autisme, d’améliorer la qualité de vie et l’autonomie fonctionnelle de l’autiste. Il n'y a pas de méthode thérapeutique optimale unique; En règle générale, elle est sélectionnée individuellement. [3] Les erreurs méthodologiques commises lors de la recherche sur diverses approches thérapeutiques ne nous permettent pas de parler avec confiance du succès d'un concept particulier. [111] Certaines améliorations ont été notées avec de nombreuses techniques de soutien psychosocial. Cela suggère que toute aide est meilleure que son absence. Néanmoins, la méthodologie des revues systématiques reste faible, les résultats cliniques des interventions sont pour la plupart vagues, les données sur l'efficacité comparée des approches étant insuffisantes. [112]

Les programmes d'éducation spéciale intensive et à long terme et de thérapie comportementale aux premiers stades de la vie peuvent aider un enfant à maîtriser les compétences d'auto-assistance, de communication, à contribuer à l'acquisition d'aptitudes professionnelles [3] et à augmenter souvent le niveau de fonctionnement, réduire la sévérité des symptômes et le comportement mésadapté. [113] Les preuves selon lesquelles l’assistance est particulièrement importante à l’âge de trois ans environ ne sont pas étayées par des preuves. [114] Les approches disponibles incluent l’analyse appliquée du comportement, l’utilisation de «modèles de développement» (ing. Modèles de développement), la formation structurée (TEACCH), l’orthophonie, la formation en aptitudes sociales et l’ergothérapie. [3] Dans le cadre d'une analyse comportementale appliquée, plusieurs approches ont été identifiées spécifiquement pour les enfants atteints d'autisme et de troubles du spectre autistique: apprentissage par tentative individuelle (formation à l'essai discret en anglais), formation d'une réponse clé (apprentissage spontané et appliqué) comportement verbal (ing. comportement verbal appliqué) [115]. Dans une certaine mesure, les enfants bénéficient de telles interventions éducatives: le recours intensif à l’analyse comportementale appliquée a amélioré le niveau général de fonctionnement des enfants d’âge préscolaire [116] et s’est bien établi en tant que méthode d’amélioration des performances intellectuelles des jeunes enfants. [113] Les données neuropsychologiques sont souvent mal communiquées aux enseignants, ce qui crée un écart entre les recommandations et la nature de l'enseignement. [103] On ignore si les programmes destinés aux enfants entraînent des améliorations significatives une fois qu'ils ont grandi [113], et de rares études sur l'efficacité des programmes pour adultes mis en œuvre dans la communauté donnent des résultats mitigés. [117]

Pour contrôler les symptômes autistiques lorsque les interventions comportementales échouent, lorsque les manifestations du trouble ne permettent pas à l’enfant de s’intégrer à l’équipe scolaire ou à la famille, il utilise un large éventail de médicaments. [14] [118] Par exemple, aux États-Unis, plus de la moitié des enfants atteints de troubles du spectre autistique reçoivent des médicaments psychotropes ou anticonvulsivants, et les antidépresseurs, les stimulants et les antipsychotiques sont le plus souvent prescrits. [119] À l'exception de ce dernier [120], l'efficacité et la sécurité d'emploi de divers médicaments pour le traitement des troubles du spectre autistique sont très peu reflétées dans les publications scientifiques de qualité. [121] Chez une personne atteinte d'un tel trouble, le médicament peut provoquer une réaction atypique ou des effets secondaires indésirables [3], et aucun des médicaments connus n'a démontré sa capacité à atténuer les problèmes de communication et les problèmes sociaux essentiels à l'autisme. [122]

En raison de difficultés de communication, les enfants autistes sont souvent incapables de signaler les effets secondaires des médicaments psychotropes utilisés, et la gêne ressentie à la suite de ces effets secondaires peut se manifester en augmentant le comportement très pathologique visé par le traitement. Des études ont montré un risque élevé de survenue d'effets secondaires extrapyramidaux des neuroleptiques chez les enfants autistes, en particulier la dyskinésie tardive. Les neuroleptiques ne doivent pas être utilisés pour l'autisme, à l'exception des cas les plus graves de comportement incontrôlé - avec une tendance marquée à l'automutilation et une agressivité qui résiste à d'autres interventions (dans les cas où la thérapie comportementale, la correction de troubles neurologiques et somatiques existants, la normothérapie et les anti-dépresseurs se sont révélés inefficaces). [123]

Malgré la disponibilité d'un large éventail d'approches et de méthodes alternatives, seules quelques-unes d'entre elles ont fait l'objet de recherches scientifiques. [21] [124] [125] Les données sur les résultats de telles approches sont rarement associées à des indicateurs de qualité de vie et de nombreux programmes utilisent des mesures sans validité prédictive et loin de la réalité. [22] Les organisations offrant des services aux parents d'autistes semblent, apparemment, que leurs méthodes ne sont pas guidées par des données scientifiques, mais par les propositions commerciales des auteurs des programmes, la formation offerte par leurs employés et les demandes des parents. [126] Bien que la plupart des méthodes alternatives, telles que l’utilisation de la mélatonine, ne provoquent que de petits effets secondaires, [127] certaines peuvent présenter un risque pour l’enfant. Ainsi, une étude de 2008 a montré que, comparés à leurs pairs, les garçons autistes qui suivent un régime sans caséine ont des os plus minces. [128] En 2005, une chélation inadéquate a tué un enfant autiste âgé de cinq ans. [129]

Les coûts de la thérapie de l’autisme sont élevés; les pertes indirectes sont encore plus élevées. Selon une étude menée aux États-Unis, le pouvoir d'achat moyen de 2003 serait de 3,2 millions de dollars par personne autiste, né en 2000, et environ 10% iraient aux soins médicaux, 30% à la formation complémentaire. et la perte de productivité économique entraîneront les 60% restants. [130] Les programmes financés par des subventions et des dons ne tiennent souvent pas compte des besoins d'un enfant en particulier, et les dépenses personnelles irrécupérables des parents pour les médicaments et autres traitements peuvent placer la famille dans une situation financière difficile. [131] Une étude réalisée en 2008 aux États-Unis a révélé que, lorsqu'il y avait un enfant autiste dans la famille, la perte moyenne de revenu annuel était de 14% [132], et une autre publication connexe indiquait que le problème de la prise en charge d'un enfant autiste peut grandement affecter le travail du parent. [133] À l'âge adulte, les problèmes de soins dans la communauté, de trouver une profession et de trouver un emploi, les relations sexuelles, l'utilisation des compétences sociales et la planification successorale deviennent une priorité. [125]

Prévisions [modifier]

L'autisme ne peut être guéri par des méthodes connues. [3] Dans le même temps, une rémission survient parfois chez les enfants, ce qui conduit à un diagnostic de trouble du spectre autistique; [134] Parfois, cela se produit après des soins intensifs, mais pas toujours. Le pourcentage exact de récupération est inconnu. [113] dans les échantillons non sélectionnés d'enfants atteints de troubles du spectre autistique, il existe des indicateurs allant de 3% à 25%. La plupart des enfants autistes manquent de soutien social, de relations stables avec d’autres personnes, de perspectives de carrière et d’un sentiment d’autodétermination. [22] Bien que les problèmes sous-jacents persistent, les symptômes s’aplatissent souvent avec l’âge. [14]

Le nombre d'études qualitatives consacrées aux prévisions à long terme est faible. Certains autistes matures ont des améliorations modérées dans le domaine de la communication, mais bon nombre de leurs compétences empirent; Il n'y a pas une seule étude analysant la condition des autistes âgés de plus de 25 ans. [135]

Le développement des compétences linguistiques jusqu'à six ans, un QI supérieur à 50 unités et la présence d'une profession ou d'une compétence recherchée sont des signes prédictifs de la meilleure performance future. une personne atteinte d'autisme grave a peu de chances de parvenir à l'indépendance. [136] Selon une étude britannique de 2004, parmi une cohorte de 68 autistes diagnostiqués dans l’enfance avant 1980 avec un QI supérieur à 50, 12% seulement ont atteint un haut niveau d’indépendance à l’âge adulte, 10% avaient quelques amis et la plupart d’entre eux étaient 19% avaient un certain degré d'indépendance, mais restaient généralement à la maison et nécessitaient un soutien considérable et une surveillance quotidienne. 46% avaient besoin des soins d'un expert en troubles autistiques, soutien accru. Ils n'étaient que légèrement autonomes et 12% nécessitaient des soins hospitaliers hautement organisés. [9] Selon les données suédoises de 2005, dans le groupe des 78 autistes adultes sélectionnés sans seuil de QI, les résultats étaient pires: par exemple, 4% seulement menaient une vie indépendante. [137] Dans la publication canadienne, une analyse de la condition de 48 jeunes atteints de troubles du spectre autistique diagnostiqués au cours des années préscolaires a identifié des sous-groupes de personnes pauvres (46%), modérées (32%), bonnes (17%) et très bonnes (4%) niveau de fonctionnement; 56% d'entre eux au moins une fois dans leur vie avaient un travail, principalement volontaire, adapté ou à temps partiel [138].

Les changements survenus dans la pratique du diagnostic, ainsi que la disponibilité accrue de méthodes efficaces d'intervention précoce, remettent en question l'applicabilité des données ci-dessus aux enfants actuellement diagnostiqués [8].

Epidémiologie [modifier]

Les revues les plus récentes s'accordent pour dire que le niveau de douleur est de 1 à 2 personnes sur 1 000 pour l'autisme et d'environ 6 personnes sur 1 000 pour les troubles du spectre autistique [8], bien qu'en raison du manque de données dans ce dernier cas, le nombre réel puisse être plus élevé. [42] Un trouble profond du développement non spécifié survient chez 3,7 personnes sur 1000, le syndrome d'Asperger - environ 0,6 et le trouble désintégratif des enfants - sur 0,02 pour 1000. [139] Dans les années 1990 et au début des années 2000, le nombre de messages à propos de nouveaux cas d'autisme a augmenté de manière significative. En 2011-2012, des troubles du spectre autistique étaient présents chez un écolier sur 50 aux États-Unis [7] et sur un 38e en Corée du Sud [source non précisée 1690 jours]. Cette croissance est due en grande partie aux changements apportés aux procédures de diagnostic, aux règles régissant les renvois, à la disponibilité des services appropriés, à l'âge du diagnostic et à la sensibilisation à l'autisme parmi la population [139] [140], bien que certains facteurs environnementaux supplémentaires ne puissent être exclus. [6] Les preuves existantes n'excluent pas une augmentation de la prévalence réelle du trouble [139]; dans ce cas, il conviendrait d'accorder plus d'attention à l'évolution des facteurs externes, sans se focaliser sur les mécanismes génétiques. [57]

Les troubles du spectre autistique sont plus fréquents chez les garçons que chez les filles. Le nombre de nouveaux cas est de 4,3: 1 en faveur de l'homme et il fluctue de manière significative en tenant compte des indicateurs cognitifs: par exemple, selon les données approximatives d'une étude, l'autisme associé à un retard mental chez les garçons n'est trouvé que deux fois plus souvent (2: 1) et sans retard mental - cinq fois et demie plus souvent (5,5: 1) que les filles. [8] Le développement de l'autisme est également associé à plusieurs facteurs de risque pré et périnataux. Dans l’enquête de 2007, des facteurs tels que l’âge de la mère ou du père, le lieu de naissance hors d’Europe et d’Amérique du Nord, un faible poids à la naissance, une grossesse courte et l’hypoxie au cours de l’accouchement sont indiqués. [141] La plupart des professionnels sont d’avis que la race ou l’appartenance ethnique et les conditions socio-économiques n’affectent pas le développement de l’autisme. [142]

Une association de l'autisme avec plusieurs conditions a été détectée:

  • Maladies génétiques. Dans environ 10 à 15% des cas, il est possible de détecter une affection associée à un seul gène et exposée aux lois de Mendel, une aberration chromosomique ou un autre syndrome génétique. [143] Un certain nombre de maladies génétiques sont associées à des troubles du spectre autistique. [144]
  • Retard mental. La proportion d'autistes dont les symptômes répondent aux critères du retard mental est, selon différentes estimations, de 25% à 70%, et cette variation indique les difficultés rencontrées pour évaluer l'intelligence dans l'autisme. [145] Les formes restantes de troubles du spectre autistique s'accompagnent beaucoup moins souvent d'un retardement. [146]
  • Les troubles anxieux sont fréquents chez les enfants atteints d'autisme, mais on ne sait pas exactement comment. Différentes études indiquent des valeurs allant de 11% à 84%. Dans le même temps, les manifestations caractéristiques de nombreux troubles anxieux sont parfois difficiles à distinguer des symptômes autistes, ou peuvent être expliquées plus logiquement en tant que troubles autistes. [147]
  • L'épilepsie et le risque d'épilepsie varient en fonction de l'âge, du niveau cognitif et de la nature des troubles de la parole. [148]
  • Un certain nombre de maladies métaboliques, telles que la phénylcétonurie, sont associées à des symptômes de l'autisme. [74]
  • Les anomalies physiques pulmonaires se produisent beaucoup plus souvent chez les autistes que chez la population en général. [149]
  • Diagnostics généralement exclus. Bien que le DSM-IV ne permette pas le diagnostic de l'autisme en même temps qu'un certain nombre d'autres conditions, l'ensemble complet de critères pour le TDAH, le syndrome de Tourette et d'autres diagnostics figurant sur la liste d'exclusion sont notés pour l'autisme et cette comorbidité est de plus en plus reconnue. [150]

Histoire [modifier]

Des exemples de descriptions de symptômes de l'autisme peuvent être trouvés dans des sources historiques bien avant le terme autisme lui-même. Les enregistrements des conversations à la table de Martin Luther contiennent une référence à un garçon de 12 ans, qui pourrait avoir souffert d'une forme grave d'autisme. [151] Matezius, un compagnon d'armes de Luther et auteur de Board Talks, écrit qu'il considérait l'enfant comme une masse de chair sans âme possédée par le diable et lui conseillait de l'étrangler. [152] Les descriptions du «garçon sauvage de l'Aveyron» montrent également des signes d'autisme. Ce Mowgli du XVIIIe siècle, qui vivait dans les forêts françaises et n’a rencontré le peuple qu’en 1798, alors qu’il avait environ 12 ans, a été confié à l’étudiant en médecine Jean Itar, qui a mis au point un programme de formation spécial par imitation pour inculquer des compétences sociales et enseigner la parole au garçon. [153]

Le terme «autisme» a été inventé par le psychiatre suisse Eigen Bleuler en 1910 pour décrire les symptômes de la schizophrénie. La base de ce néolatinisme, qui signifie "narcissisme anormal", a mis le mot grec αὐτός - "lui-même", dans le but de souligner "le départ autiste du patient dans le monde de ses propres fantasmes, toute influence extérieure sur laquelle il est perçu comme une intrusivité intolérable" [154].

Le terme «autisme» a acquis son sens moderne en 1938, lorsque Hans Asperger de l'Hôpital universitaire de Vienne a utilisé le terme Bleuler «psychopathes autistes» dans son exposé sur la psychologie de l'enfant en allemand. [155] Asperger a enquêté sur l'un des troubles du spectre autistique, appelé plus tard syndrome d'Asperger, mais pour un certain nombre de raisons seulement en 1981, il était largement reconnu comme un autodiagnostic. [153] Leo Kanner, qui travaillait à l'hôpital Johns Hopkins, a introduit le sens moderne du mot «autisme» en anglais. En 1943, décrivant les similitudes frappantes dans le comportement de 11 enfants, il utilisa l'expression «autisme précoce». [28] Presque toutes les caractéristiques mentionnées par Kanner dans le premier article sur ce sujet, telles que «la solitude autistique» et «la recherche de la constance», sont aujourd'hui considérées comme des manifestations typiques du spectre autistique. [53] On ignore si Kanner était au courant de l'utilisation antérieure du terme Asperger. [156]

Le fait que le mot «autisme» ait été emprunté par Kanner à la terminologie relative à un autre trouble confuse les descriptions pendant de nombreuses décennies et a conduit à un usage vague de concepts tels que «schizophrénie chez les enfants». Dans le même temps, l'enthousiasme de la psychiatrie pour le phénomène de privation maternelle a conduit à une fausse évaluation de l'autisme en tant que réaction de l'enfant à la «mère frigo». Depuis le milieu des années 1960, une compréhension de la nature stable et permanente de l'autisme, une démonstration de ses différences avec l'arriération mentale, la schizophrénie et d'autres troubles du développement, a renforcé la compréhension du fait que l'autisme est un syndrome distinct. Dans le même temps, les avantages d'impliquer les parents dans des programmes de thérapie active ont été montrés. [157] Dès le milieu des années 1970, il existait peu de preuves de l'origine génétique de l'autisme, mais le rôle de l'hérédité dans le développement de ce trouble est considéré comme l'un des plus importants parmi les autres troubles mentaux. [158]

Malgré l'influence considérable exercée par les organisations de parents et le mouvement de déstigmatisation des enfants atteints de troubles du spectre autistique sur la perception publique de ces troubles [153], les parents se retrouvent toujours dans des situations où le comportement de leurs enfants autistes est perçu négativement et les spécialistes continuent à adhérer à certaines opinions fondées sur des recherches obsolètes. [160] L'émergence d'Internet a permis aux autistes de former des communautés en ligne et de trouver du travail à distance, tout en évitant l'interprétation de signaux non verbaux et d'interactions émotionnelles. [161] Les aspects sociaux et culturels de l’autisme ont également changé: alors que certains autistes partagent le même désir de trouver une méthode de guérison, d’autres prétendent que l’autisme n’est qu’un mode de vie parmi de nombreux autres. [10] [162]

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